Sport a casa? Ecco come Zoom aiuta le palestre

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Lo Sport è cambiato questa settimana. Le palestre sono vuote, la musica è spenta e gli istruttori insegnano in classi con un divano su un lato, una TV su un altro e un laptop puntato verso di loro dall’altra parte della stanza.

Molti paesi sono in quarantena per limitare la diffusione di COVID-19, palestre e istruttori si sono trasferiti online per connettersi con i clienti e “rimanere a galla”. Gli istruttori di yoga affermano che è una piacevole ricompensa per gli studenti, dando loro la possibilità di alleviare lo stress e mantenere un certo grado di normalità. Ma è anche una situazione critica per le palestre, molte delle quali altrimenti vedrebbero il loro reddito scendere a zero, e per gli istruttori, che sono tipicamente “liberi professionisti” e sono quindi a rischio di essere trascurati dalle tutele di disoccupazione.

“Abbiamo appena perso tutte le nostre entrate”, ha detto Katie Baki, un’istruttrice di yoga che lavora nei dintorni di Los Angeles. “Quindi, essere in grado di integrare facendo lezioni basate sulla donazione, non solo mantiene la routine per i miei studenti che amo e mi interessano, ma mi dà anche un reddito aggiuntivo quando ho appena perso tutto.”

Le lezioni, come quelle offerte da Baki, sono spesso tenute su Zoom. Baki ha iniziato rapidamente a offrire lezioni di yoga basate sulla donazione la scorsa settimana dopo che le palestre per cui lavora hanno chiuso e le esigenze di accoglienza in California hanno reso impossibile vedere i clienti privati. In precedenza aveva avuto qualche esperienza con Zoom – in un vecchio lavoro di marketing – e le piaceva che le permettesse di registrare le sessioni per dopo e vedere gli studenti che accendevano le loro webcam.

L’app consente alle palestre e agli istruttori di ricreare alcune sembianze di una normale lezione di yoga. L’istruttore è in primo piano e al centro, occupando il riquadro grande nella schermata della chat video e gli studenti possono vedersi l’un l’altro nelle piccole caselle che sembrano ruotare in modo casuale nella parte superiore dell’app. Alcuni istruttori, come Baki, hanno inviato per e-mail playlist di Spotify agli studenti in modo che possano rimanere in sintonia con lei e tentare di ricreare l’atmosfera di una vera palestra. Per gli oggetti di scena, gli istruttori hanno suggerito opzioni di fortuna che possono essere trovati nelle case degli studenti, come un asciugamano arrotolato al posto di un cuscino, libri impilati per  sostituire i blocchi o una vecchia maglietta come elastico.

Non è come fare una lezione di persona, ma alcuni istruttori hanno detto che, a volte, sembra più intimo: cani e gatti passano sullo sfondo, i bambini sfrecciano e gli studenti si presentano in pigiama.

“Per me, l’interazione con le famiglie e i bambini ha significato molto”, ha dichiarato Katie Stoeckeler, istruttrice e proprietaria della palestra di New York Peace a Piermont, specializzata in lezioni per bambini. “Le famiglie vedono altre famiglie, i bambini che corrono in giro e sono semplicemente sciocchi. È come dire, okay, non siamo soli in questo. Noi non siamo soli.”

Poiché le classi sono remote, la capacità degli istruttori di interagire con le loro classi è limitata. Diversi insegnanti hanno affermato che, piuttosto che dare appunti sulla forma o fare battute come fanno di solito, si stanno concentrando maggiormente sulla guida delle persone attraverso la routine e aiutando le persone a mantenere la calma in un momento frenetico. “Voglio che sia un’opportunità per ridurre lo stress e sentirti bene con te stesso”, ha detto Stoeckeler.

Mantenere la normalità

Stoeckeler tiene il telefono accanto a sé in modo che gli studenti possano inviarle messaggi con domande poiché non vuole fare avanti e indietro tra il suo tappetino e il computer. Al Namaste Yoga + Wellness di Oakland, in California, alcuni degli istruttori delle palestre hanno dato agli studenti la possibilità di porre domande tra le pose o dopo la lezione. Altri semplicemente chiedono agli studenti di inviarle via email. “Lascio che gli istruttori decidano con cosa si sentono più a loro agio”, ha dichiarato Emily Roth, direttrice del programma di Namaste. “Lascio che facciano ciò che devono fare per insegnare al meglio che possono”.

Gli istruttori e le palestre che sono passati online dicono di non aver avuto problemi a trovare un pubblico. Oltre ai clienti abituali, Baki ha detto di aver visto persone provenienti dall’Europa trovare e partecipare alle loro lezioni. È stata anche felice di vedere i suoi vecchi studenti provenienti da altri stati unirsi a lei. Namaste è stata in grado di supportare fino a 10 lezioni al giorno e Stoeckelr ha spostato quasi tutto il programma delle lezioni delle loro palestre online. Per gran parte del passaparola che aiuta a diffondere queste classi oltre gli studenti esistenti. Tutto questo grazie a  Instagram! I partecipanti pubblicano storie di loro stessi che si allenano e taggano i loro istruttori e palestre.

Aiuta anche ad avere un pubblico pronto a spostarsi online. Sky Ting, una palestra con tre sedi a New York, era già in procinto di creare lezioni online prima della pandemia. Il servizio di abbonamento è stato lanciato a novembre per $ 20 al mese e ha visto un picco di clienti durante le vacanze, mentre gli studenti lasciavano la città per visitare la famiglia, hanno affermato i fondatori Krissy Jones e Chloe Kernaghan. Sky Ting non era ancora impostato per lo streaming live, quindi l’IT della palestra corse da Best Buy e acquistò una webcam prima che quasi tutto in città fosse chiuso.

La scorsa settimana, i due fondatori hanno trasmesso in streaming una classe ogni giorno da una palestra in fondo all’isolato del loro condominio. Anziché utilizzare Zoom, che ha un limite al numero di partecipanti che possono partecipare a una chiamata, Sky Ting ha utilizzato Vimeo per le lezioni in streaming. Significa che gli istruttori non possono affatto vedere i loro studenti, ma consente allo stream della palestra di raggiungere un numero molto più ampio di persone. In un caso, Kernaghan ha detto che circa 2.000 persone si sono sintonizzate. (Sebbene gli studenti non possano vedersi su Vimeo, Jones ha detto che alcuni studenti hanno impostato chiamate Zoom con gli amici durante le lezioni.)

Restare in forma

“In questo momento, penso che sia più importante muovere il tuo corpo e sentirti parte di qualcosa”, ha detto Kernaghan. Jones ha affermato che il feedback è stato “super positivo” e ha portato a “la maggior quantità di messaggi diretti che abbiamo mai ricevuto nelle nostre vite”.

Queste piccole palestre hanno concorrenza mentre provano a spostarsi online. Le app specializzate in video di fitness on demand, come Glo, sono spesso più economiche e hanno più contenuti esistenti. Altre come CorePower Yoga e Tonal, hanno persino reso gratuiti i loro video yoga pre-registrati per un certo periodo di tempo per attirare nuovi utenti. Vero,gli spettatori non conoscono gli istruttori e non possono avere feedback, però i video sono di solito molto più raffinati perché sono preregistrati (e sono stati creati prima che la pandemia rendesse le riprese di qualcosa una sfida immensa).

Ma anche se a volte le lezioni online dal vivo possono essere altrettanto prive di interazione, gli istruttori affermano che vale ancora la pena di guardarle. Puoi vedere altre persone partecipanti, potresti essere in grado di rimanere con un istruttore che conosci e gli istruttori hanno bisogno del supporto finanziario in un modo che le grandi aziende non fanno.

 

 


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